dimanche, 23 juin 2024
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L’expansion urbaine menace le site archéologique de Sigus à Oum El Bouaghi

Le site archéologique de Sigus (45 km au nord-ouest d’Oum El Bouaghi), classée au patrimoine national en 1968, est sous la menace de l’expansion urbaine et doit être protégé.

Le site archéologique de Sigus abritant une nécropole, qui couvre une superficie de plus de 280 hectares dans la région montagneuse de Sefia, au sud du tissu urbain de Sefia (Oum El Bouaghi), a été choisi par les anciens habitants des lieux en raison de sa proximité avec leur centre de vie et de son emplacement sûr et convenable pour enterrer leurs morts.

La nécropole comprend plus de 100 monuments funéraires, surtout des dolmens, de différents types et formes, encore visibles. Beaucoup de ces dolmens ont disparu, selon le professeur d’histoire et d’archéologie à l’université Larbi Ben M’hidi d’Oum El Bouaghi, Moussa Khalil.

Ce spécialiste en archéologie préhistorique a indiqué à l’APS que cette zone, pleine de monuments funéraires, témoigne d’une présence humaine dans la région depuis des dizaines de siècles, à l’image de cet impressionnant dolmen, une sorte de table de pierre constitués de deux roches verticales de 2,5 m de haut, surmontées d’une troisième, posée à l’horizontale.

« Il s’agit-là, sans doute, d’un monument rarissime, peut-être même unique au monde », a expliqué cet académicien. Il estime que ce monument doit être « entouré de la plus grande attention et protégé de toutes formes d’attaques susceptibles de l’affecter ».

Cette zone, a-t-il encore affirmé, « objet de recherches archéologiques depuis 1950, est tout indiquée pour constituer une destination touristique de choix en raison de son importance scientifique et de sa grande valeur historique« .

Le professeur Moussa Khalil a suggéré, à cet égard, la création de « bâtiments en structure légère » et de sentiers touristiques, ainsi que l’engagement d’une réflexion sur la possibilité de regrouper ces monuments archéologiques en un seul endroit, et dans une zone déterminée par des archéologues et des architectes, selon une stratégie spécifique et dans le respect des lois ».

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Le même académicien a ajouté que le site de Sigus « peut constituer un terrain propice pour les chercheurs et les spécialistes, notamment dans les parties encore exemptes de fouilles et n’ayant pas fait l’objet d’actes de vandalisme ».

Pour le Pr Khalil, « la nécropole mégalithique de Sefia n’a sans doute pas livré tous ses secrets et peut permettre d’en savoir bien davantage sur les traditions humaines de l’ère protohistorique », cette époque de l’histoire de l’humanité, comprise entre la préhistoire et la période historique.

L’expansion urbaine aux dépens du site archéologique de Sigus

Les responsables locaux de la culture à Oum El Bouaghi déploient toute leur énergie pour protéger de la dégradation le site archéologique de Sigus qui « regorge de monuments funéraires, de dolmens, de bazinas (spécifiques à l’Afrique du nord) et de tumulus (tertres artificiels élevés au-dessus d’une tombe) témoignant de l’aube de l’histoire », a affirmé à l’APS le directeur de la culture Abdennour Benkherbache.

Ce responsable ajoute des « efforts ininterrompus » sont fournis « pour protéger le site archéologique de Sigus, (…) des vols, du vandalisme et de tous empiètements, tels que l’expansion urbaine et la construction de bâtisses en dur aux dépens de la superficie du site archéologique ou des limites de sa protection ».

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Il a souligné, à ce propos, qu’un rapport a été récemment transmis au wali d’Oum El Bouaghi, en appui à un avis négatif à une demande du président de l’APC de Sigus de revoir les limites archéologiques du site dans sa partie proche du plan d’occupation des sols (POS n°4), en vue d’une expansion urbaine.

« Un rapport détaillé faisant apparaître la nécessité d’une exploitation rationnelle des poches foncières existantes pour prévenir ou mettre un terme, selon les cas, aux préjudices pouvant être occasionnés à la zone archéologique de Sefia », a assuré M. Benkherbache.

Ce dernier a également affirmé qu’il n’était « en aucun cas possible de revoir les limites archéologiques, classées », mettant en avant l’absence de force majeure pouvant justifier une «intrusion bétonnée» ».

Ce cadre a appelé, dans ce contexte, la commune de Sigus à « prospecter, en étroite coordination avec les services de la construction et de l’urbanisme, d’autres terrains constructibles afin que ce patrimoine culturel de valeur universelle ne soit pas perdu ».

Le site archéologique de Sigus : un potentiel touristique à promouvoir

D’autre part, des gérants d’agences de tourisme de la wilaya d’Oum El Bouaghi ont souligné l’importance du site de Sefia en matière de stimulation du tourisme local et de promotion de l’histoire de la région.

Redouane, un jeune tour operateur ayant pignon sur rue à la nouvelle ville du chef-lieu de wilaya, a regretté «le manque d’intérêt pour le tourisme archéologique en raison du manque de structures d’hébergement, à Sefia, mais aussi dans les autres zones archéologiques de la wilaya, dépourvues d’hôtels et d’espaces commerciaux ou de loisirs attractifs».

Le jeune voyagiste a également recommandé de promouvoir «le tourisme éducatif» en organisant des excursions touristiques au profit des écoliers et des étudiants, dans cette zone regorgeant de monuments funéraires anciens, dont certains sont «spectaculaires».

L’agence que le jeune Redouane dirige a déjà eu à organiser, a-t-il assuré, des voyages touristiques au profit des élèves des écoles primaires et des étudiants universitaires dans de nombreux sites archéologiques des wilayas d’Annaba, de Constantine et de Tipasa.

A cet égard, a ajouté le jeune opérateur, «il serait sans doute judicieux de créer, à l’ère de la transition numérique, une plateforme électronique pour présenter et vanter le riche potentiel touristique de la wilaya d’Oum El Bouaghi, histoire d’en faire une destination touristique profitable à toute la région au double plan économique et social».

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