dimanche, 23 juin 2024
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La sonde chinoise atterrit sur la face cachée de la Lune

La sonde chinoise lancée début mai a atterri ce dimanche 2 juin sur la face cachée de la Lune afin d’y collecter des échantillons.

Baptisée Chang’e 6, la sonde chinoise avait décollé du Centre de lancement spatial de Wenchang, sur l’île tropicale de Hainan (sud), pour atterrir sur la face cachée de la Lune, dans l’immense bassin Pôle Sud-Aitken, l’un des plus grands cratères d’impact connus du système solaire, a rapporté l’agence Chine nouvelle qui cite l’administration spatiale chinoise.

Cette mission de 53 jours lancée le 3 mai doit permettre, selon l’agence d’Etat, de réaliser les tout premiers prélèvements sur la face cachée de la Lune, une région du satellite de la Terre rarement explorée.

La sonde est descendue de son orbite à environ 200 kilomètres de la Lune pour explorer la surface à la recherche d’un site d’atterrissage, a déclaré un responsable de la Société de sciences et technologies aérospatiales de Chine (CASC) à la télévision chinoise.

« La descente vers une orbite plus basse comportait quelques risques, c’est pourquoi nous avons eu besoin de procédures de contrôle précises pour placer (la sonde) sur sa trajectoire prédéfinie », a déclaré Huang Wu.

Ensuite, « nous avons dû réduire rapidement la vitesse relative de la sonde par rapport à la Lune (…) pour la ramener à zéro en 15 minutes, ce qui a nécessité une énorme quantité de propergol (agent propulseur), soit la moitié du poids total de la sonde », a-t-il ajouté.

La sonde va tenter de récolter de la matière lunaire et de conduire d’autres expériences dans sa zone d’atterrissage.

Pour cela, l’appareil va pouvoir utiliser sa foreuse pour récupérer des échantillons sous la surface, ainsi que son bras robotique pour attraper de la matière, directement sur la surface dans ce cas.

Une opération qui devrait prendre fin dans les deux prochains jours, avant de tenter de repartir de la face cachée de la Lune.

Les scientifiques estiment que la face cachée de la Lune – appelée ainsi parce qu’elle est invisible depuis la Terre et non parce qu’elle ne capte jamais les rayons du Soleil – est très prometteuse pour la recherche, car ses cratères sont moins recouverts par d’anciennes coulées de lave que ceux de la face proche et visible. Il pourrait donc être plus aisé d’y récolter des échantillons, afin de mieux comprendre comment la Lune s’est formée.

La Chine, qui a déjà connu plusieurs succès spatiaux, a considérablement développé ses programmes de conquête spatiale sous la présidence de Xi Jinping, en injectant des milliards de dollars dans ce secteur afin de rattraper les leaders américain et russe.

Pékin a l’objectif d’envoyer une mission habitée sur la Lune d’ici 2030 et prévoit d’y construire une base.

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